Cataratas oculares infantiles

¿Qué es una cataratas?

Una catarata es cualquier nubosidad u opacidad del cristalino natural del ojo, que normalmente es transparente como el cristalino. Existen muchos tipos de cataratas.  Algunas cataratas son pequeñas y no interfieren con la visión.  Otras cataratas son grandes y causan pérdida severa de la visión.

¿Como son de comunes las cataratas infantiles?

Aproximadamente 3 de cada 10,000 niños tienen cataratas. La incidencia es variable en todo el mundo.

¿Cómo causa la pérdida de la visión una catarata?

La luz entra en el ojo y se proyecta a la retina (superficie interna de la parte posterior del ojo) que percibe la luz y transmite la señal al cerebro.  Una catarata puede impedir que la luz llegue a la retina y que el ojo vea.   Para que un niño desarrolle una buena visión, el niño tiene que recibir una luz clara en la retina y el cerebro recibe una imagen clara.  Si hay una catarata que difumina la luz, limita el desarrollo visual del niño y produce ambliopía.  El tratamiento oportuno y a veces inmediato es necesario para prevenir la pérdida permanente de la visión. En la contracción a los adultos, las cataratas se desarrollan después del desarrollo visual normal, de manera que la pérdida de la visión puede ser reversible.

Bebés nacidos con cataratas?

Las cataratas pediátricas a menudo ocurren debido al desarrollo anormal de las lentes durante el embarazo. Las cataratas pueden ser el resultado de problemas genéticos, infecciones o pueden ocurrir espontáneamente.  Las malformaciones de la lente que ocurren en conjunción con problemas médicos a menudo son el resultado de un problema genético o metabólico. Estas cataratas pueden estar presentes al nacer o desarrollarse durante la infancia. La mayoría de las cataratas pediátricas son hallazgos aislados y no están asociadas con otras anomalías.

¿Se deben extirpar todas las cataratas en bebés y niños?

No. Algunas cataratas son pequeñas y/o descentradas en la lente. Estas cataratas no necesitan ser extirpadas porque la visión se desarrolla normalmente, incluso si la catarata se deja en su lugar.

¿Qué tipos de cataratas ocurren en bebés y niños?

El cristalino humano consiste en tres partes que incluyen una parte central (núcleo), una parte exterior (corteza) y una cápsula que rodea la corteza. La nubosidad puede ocurrir en una o más partes de la lente:

  • Una catarata lamelar es la nubosidad entre las capas cortical y nuclear de la lente.
  • Una catarata nuclear es la nubosidad de la parte central del lente.
  • Una catarata sub capsular posterior es una capa delgada de nubosidad que afecta la superficie posterior de la corteza de la lente, justo dentro de la cápsula. Este tipo de catarata a menudo se puede asociar con el uso de medicamentos como los esteroides.
  • Una catarata polar anterior es una pequeña opacidad, generalmente central, de la parte frontal de la cápsula del lente.  Las cataratas polares anteriores generalmente no crecen durante la niñez y por lo general no son significativas visualmente.  A menudo se tratan sin cirugía.
  • Una catarata polar posterior es una opacidad central en la parte posterior del cristalino.

La vasculatura fetal persistente puede asociarse con una catarata pediátrica. Durante el desarrollo del ojo, un vaso sanguíneo se extiende desde el nervio óptico (en la parte posterior del ojo) hasta el cristalino en desarrollo para proporcionar nutrientes a los jóvenes, lente en crecimiento. Este vaso sanguíneo normalmente desaparece antes del nacimiento.  Si los vasos sanguíneos no desaparecen, puede resultar en una catarata similar a una placa en la parte posterior del cristalino. El tallo persistente que se extiende desde la parte posterior del ojo hacia la catarata también puede causar anomalías retinianas.  Estas cataratas en particular son a menudo más difíciles de tratar y tienen un pronóstico peor debido a las otras anomalías asociadas con el ojo.

Una catarata traumática es el resultado de una fuerza contundente o penetrante que daña el cristalino. La catarata puede formarse poco después del traumatismo o meses o años después de la lesión.

¿A qué edad se debe extirpar una catarata de un bebé o niño?

Las cataratas que interfieren con la visión deben extirparse tan pronto como sea posible, especialmente si la catarata está presente al nacer.  Un retraso en la extracción de las cataratas puede interferir con el desarrollo normal de los centros de visión en el cerebro. Las cataratas diminutas que no parecen ser susceptibles de interferir con la visión pueden ser monitoreadas cuidadosa y frecuentemente, pero deben ser removidas a la señal más temprana de un problema de visión. Si una catarata es muy pequeña o fuera del centro, los anteojos y/o parches pueden ser útiles para el desarrollo visual y la cirugía se puede retrasar o evitar por completo.

¿Cómo se extirpan las cataratas en bebés y niños?

Se hace una pequeña incisión en el ojo y se hace una abertura en la parte frontal de la cápsula del lente. La parte interna muy suave y nublada del lente del niño es succionada de la cápsula. Los niños más pequeños pueden requerir una abertura adicional en la cápsula posterior de la lente con algo de gel vítreo removido (llamado vitrectomía). Una lente intraocular (IOL) se coloca algunas veces dentro de la cápsula vacía del lente, ya sea durante la misma cirugía o en una segunda cirugía posterior. Generalmente, una IOL no se coloca en un paciente menor de 1 año de edad. Se utilizan puntos de sutura disolventes para cerrar las heridas

¿Cuáles son los riesgos de la cirugía de cataratas en bebés y niños?

La cirugía de cataratas realizada por un cirujano experimentado generalmente es muy segura. Sin embargo, ningún procedimiento quirúrgico está libre de riesgos. Los riesgos de la cirugía de cataratas pediátricas incluyen infección, inflamación, desprendimiento de retina, desarrollo de glaucoma, desplazamiento de la lente intraocular, desarrollo de nubosidad capsular y desarrollo de nubosidad vítrea.

¿Cómo se enfoca el ojo una vez que se extrae la catarata?

El cristalino del interior del ojo enfoca la luz para que el ojo obtenga una imagen clara, ya sea que se mire de lejos o de cerca.  Una vez que se retira el cristalino, ya no puede enfocar la luz dentro del ojo. Existen varios métodos para restaurar la capacidad de enfoque del ojo:

1) se coloca una IOL permanente dentro del ojo.

2) se puede colocar una lente de contacto en la superficie del ojo (las lentes de contacto deben ser removidas y limpiadas regularmente).

3) se pueden usar anteojos para enfocar los rayos de luz. Las gafas una vez que se retira la catarata son a menudo muy gruesas y causan magnificación, por lo que generalmente no son una buena opción cuando sólo un ojo se ve afectado.  También pueden limitar el campo visual del ojo afectado.

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