Conjuntivitis alérgica

¿Qué es la conjuntivitis alérgica?

La conjuntivitis alérgica es una afección ocular muy común que afecta a más del 20% de la población. Es una reacción del ojo a los alérgenos en el medio ambiente como el polvo, el polen, la caspa animal y los medicamentos. Si una persona es alérgica a una sustancia en particular y está expuesta a ella, se puede desencadenar una reacción alérgica que provoque ojos rojos, llorosos, con picazón o inflamados. Esto no es una infección y no es contagiosa, pero puede ser muy irritante.

¿Qué causa la conjuntivitis alérgica?

La conjuntivitis alérgica es causada por el contacto con partículas como el polen o el moho a las que su cuerpo está sensibilizado. Las alergias de primavera, verano y otoño tienden a deberse a lo que actualmente está floreciendo en el exterior durante esos tiempos. Otros alérgenos comunes incluyen el polvo doméstico, el moho y el pelo de animales que pueden causar conjuntivitis alérgica en los meses de invierno.

¿Cuáles son algunos síntomas comunes de la conjuntivitis alérgica?

Los síntomas pueden variar de leves a severos. El prurito es el síntoma más común de las alergias oculares. Otros síntomas a menudo incluyen picazón, lagrimeo, ardor y ojos arenosos. La conjuntiva (la membrana delgada que cubre la parte blanca del ojo y el interior de los párpados) será de color rosa y sanguinolenta. El área alrededor del color de los ojos puede hincharse causando pequeñas ampollas en la superficie del ojo (folículos limbos). La piel de los párpados es muy delgada y puede inflamarse y enrojecerse. Los niños pueden frotarse los ojos, voltearse los ojos o hacer un parpadeo fuerte para aliviar la comezón.

¿Es necesario realizar pruebas de alergia para averiguar qué es lo que está causando la reacción alérgica?

El diagnóstico se hace por medio de la historia clínica y el examen clínico; por lo tanto, generalmente no es necesario realizar pruebas de alergia. Por lo general, los tratamientos son los mismos independientemente del alérgeno que esté causando la reacción. Además, los tipos de alérgenos implicados son generalmente cosas muy comunes como el césped, la maleza y el polen de los árboles, que a menudo son difíciles de evitar.

¿Cómo se trata la conjuntivitis alérgica?

Evitar el alergeno puede ser la modificación más razonable del comportamiento, sin embargo, eso no siempre es posible. Por ejemplo, en el caso de las alergias al polen, los síntomas empeoran con las actividades al aire libre y se alivian con el uso de gafas/googles para limitar el contacto de los alérgenos con los ojos. Lavarse la cara también mejora los síntomas al lavar los alérgenos. Las lágrimas artificiales simples ayudan con el mismo mecanismo. Usarlas frías alivia la irritación mejor que usarlas a temperatura ambiente. Las compresas frías aplicadas en los ojos también ayudan a reducir la reacción alérgica. También es importante evitar frotarse los ojos.

¿Qué medicamentos tratan la conjuntivitis alérgica?

Existen tanto medicamentos recetados como no recetados (sobre el mostrador) para el tratamiento de la conjuntivitis alérgica. Estos medicamentos a menudo tienen varios efectos diferentes (antihistamínicos y estabilizadores de mastocitos) en el ojo para ayudar a aliviar la reacción alérgica. Son más eficaces si se usan a diario, pero algunos también se pueden usar según sea necesario.

¿Qué opciones tengo si las gotas oculares antialérgicas no me ayudan?

Existen diferentes clases de gotas antialérgicas con diferentes tipos de acciones. Algunas veces, lo que funciona bien para las alergias de una persona puede no funcionar tan bien para otra persona y las gotas generalmente necesitan algún tiempo para funcionar. Si los síntomas permanecen iguales a pesar de la medicación, puede ser útil probar una gota de antihistamínico diferente. Además, la medicación oral puede brindar alivio a los niños que no toleran las gotas o que también tienen otros síntomas, como secreción nasal. Las compresas frías pueden ayudar a aliviar la comezón y la inflamación, pero muchos niños pequeños no las toleran.

¿Están las gotas de esteroides para los ojos autorizadas para niños?

Sí, a veces se requiere un ciclo corto de gotas de esteroides para los ojos junto con las gotas oculares tipo antihistamínico para calmar la reacción alérgica severa.  El uso de esteroides debe ser monitoreado de cerca por su oftalmólogo.

¿Por qué no se pueden usar gotas de esteroides todo el tiempo?

Existe el riesgo de inducir el glaucoma en los ojos después del uso prolongado de esteroides. El uso excesivo o a largo plazo también puede llevar al desarrollo de cataratas. Consulte a su oftalmólogo acerca de cuánto tiempo y con frecuencia se puede usar una gota de esteroides debido a que las diferentes gotas de esteroides tienen diferentes riesgos. Un niño que toma gotas de esteroides necesita ser monitoreado para detectar estos efectos secundarios.   Sólo los médicos que pueden monitorear los efectos secundarios deben recetar esteroides para la conjuntivitis alérgica.

Pronóstico de la conjuntivitis alergica.

Generalmente favorable debido a la naturaleza autolimitante de esta afección, sin embargo, se pueden presentar complicaciones relacionadas con el frotamiento de los ojos, infecciones superpuestas o el uso de medicamentos esteroides.

¿Qué es la Conjuntivitis Vernal?

La conjuntivitis viciosa es un episodio grave de conjuntivitis alérgica estacional. Es común en los niños pequeños y puede ocurrir en la misma época todos los años, pero con el tiempo se vuelve más grande.  Típicamente, estos síntomas son tan severos que requieren un ciclo corto de esteroides tópicos para el alivio, además de una gota de antihistamínico.

 

 

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