Impacto global de las enfermedades oculares

Impacto global de las enfermedades oculares:

Impacto de la ceguera en todo el mundo:

Cada cinco segundos un adulto se queda ciego en algún lugar del mundo, y cada 60 segundos un niño se queda ciego. Utilizando la definición de ceguera de la Organización Mundial de la Salud (OMS), definida como visión en el mejor ojo de menos de 3/60, se estima que hay alrededor de 45 millones de personas ciegas en el mundo. También hay alrededor de 135 millones de personas con discapacidad visual y que necesitan ayuda.

Causas principales de ceguera en todo el mundo:

El 90% de las personas ciegas y con discapacidad visual del mundo viven en los países en desarrollo. El impacto del progreso médico ha sido mayor en los países más prósperos del mundo desarrollado, donde los recursos económicos han facilitado avances significativos en la lucha contra las enfermedades que producen o degeneran en la ceguera.

Hace doscientos años la principal causa de ceguera en Europa occidental era la viruela; hace 100 años fue reemplazada por oftalmia neonatorum. Aunque hay historias de éxito en la batalla contra la ceguera, es importante recordar que las enfermedades cegadoras siguen representando uno de los principales problemas a los que se enfrentan las naciones en desarrollo.

Causas de la ceguera en el mundo en desarrollo:

Catarata:

Alrededor de 20 millones de personas están ciegas en ambos ojos debido a las cataratas. Todas estas personas podrían ser tratadas si tuvieran acceso a la cirugía de cataratas, y actualmente se están llevando a cabo programas a gran escala en muchos países en desarrollo.

Glaucoma:

Si el glaucoma se detecta en una etapa temprana, generalmente se puede evitar la ceguera. Sin embargo, la terapia de glaucoma tópico a largo plazo no es practicable en muchos países de bajos ingresos, debido a cuestiones de costo, cumplimiento y acceso. Actualmente varios programas de investigación están evaluando la factibilidad de la cirugía. En áreas del mundo donde el glaucoma de ángulo cerrado tiene una alta prevalencia, la terapia con láser (iridotomía periférica) tiene el potencial de prevenir muchas enfermedades cegadoras.

Tracoma:

La infección por Clamidia trachomatis causa esta grave infección conjuntival con cicatrices. Las medidas básicas de higiene y salud pública pueden reducir drásticamente la prevalencia de infecciones cegadoras.

Deficiencia de vitamina A:

La vitamina A es necesaria para mantener las superficies epiteliales (incluyendo la superficie ocular) y para producir pigmentos retinianos fotorreceptores. La deficiencia de vitamina A (xeroftalmia) causa sequedad de la superficie ocular, cicatrización, infección con posible perforación y ceguera nocturna. Los suplementos de vitamina A pueden erradicar esta importante enfermedad cegadora que, junto con las infecciones infantiles comunes (como el sarampión), es una causa importante de ceguera en los niños.

Oncocercosis:

La “ceguera del río” es causada por el parásito Onchocerca volvulus, transportado por la mosca negra, que transfiere el parásito cuando pica a los humanos. La infección produce cicatrices corneales, cataratas, glaucoma y coriorretinitis. El tratamiento con ivermectina puede ayudar a controlar los niveles de parásitos en individuos infectados, y las medidas de salud pública para erradicar el vector de la mosca negra, que se reproduce en ríos de caudal rápido, pueden reducir la prevalencia de la enfermedad.

La naturaleza cambiante de la ceguera en los países en vías de desarrollo:

Muchos países sudamericanos y de Europa del Este entran ahora en esta categoría económica. La pobreza extrema común en el mundo en desarrollo no es tan frecuente en estos países, y hay focos de atención oftalmológica de muy alta calidad. En particular, dos enfermedades oftálmicas tienen el potencial de aumentar drásticamente la prevalencia en los países de ingresos medios: la retinopatía del prematuro y la retinopatía diabética.

Retinopatía del prematuro (ROP):

La prevalencia de la ROP cegadora está aumentando en muchos países de ingresos medios debido a la disponibilidad de centros de cuidados intensivos neonatales básicos. Aunque una mejor atención neonatal significa que sobreviven más bebés, generalmente hay instalaciones muy limitadas para vigilar a los bebés. Como resultado, muchos bebés reciben oxigenoterapia suplementaria no monitoreada y por lo tanto están en mayor riesgo de desarrollar ROP severa.

Retinopatía diabética:

A medida que aumenten los niveles de ingresos, la nutrición y la atención sanitaria básica, más pacientes con diabetes tipo 1 y tipo 2 sobrevivirán en el futuro. Muchos de estos pacientes desarrollarán retinopatía diabética que amenaza la vista, pero simplemente no hay suficiente acceso a las instalaciones de tratamiento con láser para controlar su retinopatía y prevenir complicaciones cegadoras.

Enfermedad ocular en pacientes de la Unión Europea:

Con los viajes aéreos modernos, el número de personas que viajan al Reino Unido desde países en desarrollo ha aumentado de forma espectacular. Un paciente en el extranjero con un problema oftálmico puede tener una enfermedad oftálmica tropical que no se ve habitualmente en

el Reino Unido (por ejemplo, ojo rojo debido al tracoma) o una manifestación oftálmica de una enfermedad sistémica (por ejemplo, ojo rojo y uveítis secundaria a la tuberculosis).

Viajar fuera de la Unión Europa:

Muchos pacientes pedirán consejo oftalmológico a su médico de familia antes de viajar. A continuación se responden algunas preguntas comunes.

¿Puedo volar después de la cirugía para el desprendimiento de retina?

Los pacientes que se han inyectado gas dentro de sus ojos para proporcionar taponamiento como parte de la cirugía para el desprendimiento de retina deben consultar a su cirujano oftálmico antes de volar, ya que generalmente toma varias semanas para que el gas potencialmente expansible (hexafluoruro de azufre) sea absorbido postoperatorio. Las cabinas de los aviones suelen estar presurizadas (a unos 8000 pies) durante el vuelo, lo que puede hacer que el gas intraocular se expanda mientras el avión está en el aire, lo que lleva a un glaucoma agudo.

¿Cuánto tiempo después de la cirugía ocular puedo ir al extranjero?

Todos los pacientes que se han sometido a cirugía intraocular (por ejemplo, cirugía de cataratas) corren el riesgo de sufrir complicaciones retardadas como inflamación o infección durante las primeras dos a cuatro semanas postoperatorias. El paciente debe consultar a su cirujano oftalmólogo antes de viajar al extranjero.

¿Debo tomar precauciones debido a mis problemas oculares?

Los pacientes que son propensos a uveítis recurrente o enfermedad herpética corneal pueden experimentar una reactivación de su problema mientras están en el extranjero. Los pacientes deben llevar consigo información básica sobre su condición y pueden llevar consigo un suministro de medicamentos apropiados en caso de brote. Siempre es mejor buscar una opinión oftalmológica experta antes de comenzar la terapia en el extranjero.

Los pacientes que se han sometido previamente a una cirugía de glaucoma pueden beneficiarse de llevar consigo un suministro de antibióticos tópicos en caso de que desarrollen una conjuntivitis infecciosa.

Las personas que usan lentes de contacto deben prestar estricta atención a la higiene al usar lentes en los países en desarrollo. El agua no estéril (por ejemplo, de los grifos) utilizada para limpiar las lentes de contacto o los estuches de lentes de contacto puede ser una fuente de patógenos como acanthamoeba, que puede causar una infección intratable y potencialmente cegadora. Se debe tener cuidado con la higiene de las lentes de contacto, especialmente si se usan lentes de contacto en vuelos de largo recorrido. Las lentes de contacto de uso diario no deben usarse durante la noche en vuelos largos, ya que la presión parcial del oxígeno en la cabina se reduce considerablemente.

Los pacientes con síndromes de “ojo seco” pueden experimentar una exacerbación marcada de sus síntomas en la atmósfera seca de la cabina del avión y deben llevar un suministro de lubricantes oculares.

Resumen

La población mundial está aumentando y envejece rápidamente. A medida que la demografía de la población cambie, la  enfermedades que amenazan la vista también cambiará. Iniciativas globales, como Visión 2020:”el derecho a la vista”, cuyo objetivo es eliminar la ceguera evitable para 2020, nos plantean a todos un reto abrumador.

 

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