Nistagmo

¿Qué es el nistagmo?

El nistagmo es un movimiento involuntario, sacudiendo,”de un lado a otro” de los ojos. Estos movimientos de sacudidas o sacudidas son generalmente en direcciones horizontales o verticales.

¿Cuáles son los diferentes tipos de nistagmo?

El nistagmo se clasifica típicamente como congénito o adquirido, con múltiples subcategorías.

El inicio del nistagmo congénito es típicamente entre las 6 semanas y varios meses de edad. Si comienza después de los 6 meses de edad, esto se considera adquirido y puede requerir estudios imagenológicos. El nistagmo infantil tiende a dividirse en dos grupos, dependiendo del problema subyacente. Un grupo surge de un sistema anormal aferente (o sensorial) y el otro de un sistema anormal aferente (motor). El tipo de eferente es más común, pero a veces los pacientes tienen nistagmo temprano debido a problemas aferentes, o del sistema de visión. En los pacientes con nistagmo precoz secundario a problemas aferentes, se cree que las condiciones que limitan su visión son responsables del desarrollo de su nistagmo. El cerebro necesita retroalimentación de los ojos, a través de la visión, para aprender a mantenerlos estables. Las afecciones que pueden estar asociadas con este tipo de nistagmo incluyen cataratas congénitas, hipoplasia del nervio óptico, amaurosis congénita de Leber, acromatopsia, albinismo oculocutáneo, aniridia, coloboma coroidal, grave error refractivo, entre otras. El nistagmo sensorial tiende a ocurrir a los 2-3 meses de vida. Más comúnmente, los pacientes tienen nistagmo en el grupo de eferente. El nistagmo motor congénito tiende a ser horizontal, bilateral y algunas veces hereditario. Para estos pacientes, el temblor puede afectar la visión en algunos casos, pero generalmente no demasiado.

El nistagmo adquirido ocurre más tarde, al menos después de los 6 meses de edad y puede ocurrir en cualquier momento después. Puede tener muchas etiologías. El nistagmo adquirido puede estar asociado con afecciones médicas graves y por lo general requerirá evaluación adicional con estudios imagenológicos del cerebro para determinar una causa potencial.

¿Qué afecciones oculares/médicas están asociadas con el nistagmo?

Otros trastornos del nervio óptico y de la retina:

  • Albinismo.
  • Uso de medicamentos.
  • Deficiencia de vitaminas.
  • Síndrome de alcoholismo fetal.
  • Traumatismos.
  • Problemas de las orejas internas (vestibulares).
  • Accidente cerebrovascular (causa más frecuente en personas mayores con nistagmo adquirido).
  • Tumor cerebral (causa poco frecuente de nistagmo adquirido).

Todos los niños y adultos con nistagmo deben ser evaluados por un oftalmólogo (y médico de atención primaria) para determinar si existe alguna relación con otras afecciones.

¿El nistagmo es hereditario?

El nistagmo puede ser hereditario, a veces con una fuerte historia familiar. Se han reportado patrones dominantes, recesivos y ligados al x. La severidad del nistagmo a menudo varía entre los miembros de una familia involucrada.

¿Cómo afecta el nistagmo al desarrollo visual del niño? ¿Cuál será la visión como adulto?

El desarrollo visual de un niño con nistagmo es bastante variable. Algunos niños con nistagmo presentan una reducción leve de la agudeza visual (20/50 o mejor), mientras que otros tienen discapacidad visual grave (20/200 o peor). Es difícil predecir cuál será la agudeza visual cuando sea adulto; sin embargo, la mayoría de los individuos con nistagmo tienen alguna reducción de la función visual.

¿Qué es lo que una persona con nistagmo realmente ve?

Los niños con nistagmo típicamente ven el mundo de manera similar a otros niños, aunque con algo de borrosidad. Los individuos con un inicio adulto o nistagmo adquirido a menudo reportan la aparición del movimiento del mundo visto (oscillopsia).

¿Por qué las personas con nistagmo inclinan o giran la cabeza?

La severidad del nistagmo puede variar según la dirección de la mirada; los ojos oscilan más cuando miran en ciertas direcciones. La posición de la mirada del menor movimiento ocular es el “punto nulo” y tiende a estar donde la visión es mejor. Inclinar o girar la cabeza en esta dirección en la que los movimientos son mínimos puede optimizar la visión.

¿Puede ocurrir el nistagmo en un ojo?

Sí, pero rara vez. A menudo se observa que los nuez del espasmo (triada de nistagmo, balanceo o asentimientos en la cabeza e inclinación o giro de la cabeza) tienen nistagmo unilateral. Sin embargo, bajo estrecha observación, el nistagmo es bilateral pero altamente asimétrico, con un movimiento “brillante” de alta frecuencia.

¿La cirugía puede hacer que el nistagmo desaparezca?

La cirugía del músculo ocular (cirugía del estrabismo) puede estar indicada para algunas personas con nistagmo. El objetivo de la cirugía en la mayoría de los casos es ayudar a aliviar una posición de la cabeza significativamente anormal o disminuir la amplitud del nistagmo. La cirugía algunas veces puede causar mejoría en la visión pero no elimina completamente el nistagmo.

¿Qué tratamientos no quirúrgicos existen para el nistagmo?

El error refractivo significativo se corrige con gafas o lentes de contacto. En algunas circunstancias, los lentes de contacto pueden ser más beneficiosos visualmente que las gafas. Se ha notado un éxito variable con los medicamentos usados para amortiguar la severidad del nistagmo. Desafortunadamente, el uso de estos medicamentos con frecuencia está limitado por los efectos secundarios. La toxina botulínica es útil para algunas personas con oscilopsia severa e intratable.

 

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