¿Por qué un niño necesita gafas?

Los niños pueden necesitar gafas por varias razones, algunas de las cuales son diferentes a las de los adultos. Debido a que el sistema visual de un niño está creciendo y desarrollándose, especialmente durante los primeros 5 a 6 años de vida, las gafas pueden jugar un papel importante para asegurar el desarrollo normal de la visión. Las principales razones por las que un niño puede necesitar gafas son:

Proporcionar una mejor visión, para que un niño pueda funcionar mejor en su entorno:

  • Para ayudar a enderezar los ojos cuando están cruzados o desalineados (Estrabismo)
  • Para ayudar a fortalecer la visión de un ojo débil (ambliopía u “ojo perezoso”). Esto puede ocurrir cuando hay una diferencia en la prescripción entre los dos ojos (anisometropía). Por ejemplo, un ojo puede ser normal, mientras que el otro ojo puede tener una necesidad significativa de gafas  para  corregir la miopía, hipermetropía y astigmatismo.
  • Proporcionar protección para un ojo si el otro tiene mala visión.

 

¿Cómo se puede examinar a un niño para ver si tiene gafas, especialmente en la infancia o en la primera infancia?

Un oftalmólogo puede detectar la necesidad de gafas mediante un examen ocular completo. Normalmente, las pupilas se dilatan para relajar los músculos focales, de manera que se puede obtener una medición precisa. Mediante el uso de un instrumento especial, llamado retinoscopio, su oftalmólogo puede llegar a una prescripción precisa. El oftalmólogo entonces aconsejará a los padres si hay necesidad de gafas, o si la condición puede ser monitoreada.

 

¿Cuáles son los diferentes tipos de errores refractivos (necesarios para las gafas) que pueden afectar a los niños?

Existen 4 tipos básicos de errores refractivos:

  • Miopía:  Es una afección en la que la visión a distancia es borrosa, pero el niño generalmente puede ver bien para leer u otras tareas cercanas. Esto ocurre con mayor frecuencia en los niños en edad escolar, aunque ocasionalmente los niños más pequeños pueden verse afectados. La prescripción de gafas  indicará un signo negativo antes de la prescripción (por ejemplo, -2.00). Si la miopía es leve, permitir que el niño se siente un poco más cerca de la parte delantera del aula  en el colegio puede ser una alternativa.
  • Hipermetropía: La mayoría de los niños son miopes en sus primeros años de vida (¡esto es normal!) y no necesitan tratamiento para esto porque pueden usar sus propios músculos de enfoque para proporcionar una visión clara tanto para la visión de lejos como para la de cerca. Las gafas rara vez son necesarias si la hipermetropía es inferior a +1,00 o incluso +2,00. Cuando se presenta una cantidad excesiva de hipermetropía, es posible que los músculos focales no puedan mantener la visión clara. Como resultado de esto, se pueden presentar problemas como el cruce de los ojos(Estrabismo), visión borrosa o malestar. Una prescripción para la hipermetropía será precedida por un signo de más (por ejemplo, +3.00).
  • Astigmatismo:  El astigmatismo es causado por una diferencia en la curvatura superficial del ojo. En lugar de tener la forma de una esfera perfecta (como una pelota de baloncesto), el ojo se forma con una curva más grande en un eje (como un balón de fútbol americano). Si su hijo tiene un astigmatismo significativo, los detalles finos pueden verse borrosos o distorsionados. Las gafas que se prescriben para el astigmatismo tienen mayor fuerza en una dirección de la lente que en la dirección opuesta. Una receta para el astigmatismo tendrá varios números y se verá algo como esto: -2.00 +2.50 X 90.
  • Anisometropía: Algunos niños pueden tener una prescripción diferente en cada ojo. Esto puede crear una afección llamada ambliopía, en la cual la visión de un ojo no se desarrolla normalmente. Se necesitan gafas (y a veces parches o gotas para los ojos) para asegurar que cada ojo pueda ver con claridad.

¿Cómo conseguiré que mi hijo use gafas?

Esa es una pregunta que la mayoría de los padres se  hacen, especialmente cuando su hijo es un bebé o un niño pequeño. La mejor respuesta es que la mayoría de los niños pequeños que realmente necesitan gafas usarán sus gafas sin ningún problema (y lo haran de forma voluntaria ) porque sí lo hacen  ellos mismos verán la  diferencia en su visión.

Inicialmente, algunos niños pueden mostrar cierta resistencia al uso de sus gafas, pero es necesario que los padres demuestren una actitud positiva. Si el niño no coopera, el médico puede recetar gotas para los ojos en un intento de ayudar al niño a adaptarse a las gafas. Los niños pequeños a menudo pueden usar las gafas sólo cuando están de buen humor y las rechazan  cuando no lo están. Los niños en edad escolar y sus padres pueden aportar su contribución a la decisión sobre la necesidad de gafas. Algunos niños pueden tener pequeños errores refractivos que no requieren lentes, mientras que otros pueden expresar preocupación acerca de las dificultades en el aula y realización de sus tareas . La mayoría de los niños que tienen dificultad con la lectura no necesitan gafas , pero esto se puede determinar durante un examen ocular completo.

¿Necesita mi hijo lentes bifocales?

Los niños rara vez necesitan lentes bifocales para corregir su vista. Ocasionalmente, los niños que tienen los ojos cruzados (Estrabismo) pueden necesitar tener bifocales para ayudar a controlar el cruce. Además, los niños que se han sometido a una cirugía de cataratas generalmente necesitan lentes bifocales o gafas para leer.

 

¿El uso de gafas empeorará o hará que los ojos de mi hijo dependan más de ellas?

No. De hecho, lo contrario es lo que suele suceder. Si un niño no usa las gafas prescritas, el desarrollo normal de la visión puede verse afectado negativamente.

 

¿Cuáles son algunas cosas que puedo hacer para ayudar a mi hijo a adaptarse a las gafas?

Es de gran importancia que un oculista con experiencia en gafas pediátricas le recominede las gafas a utilizar por su hijo. La montura debe ser muy cómoda, el  ojo debe estar  centrado en  la lente. Las lentes deben estar hechas de un material llamado policarbonato proporcionan la mejor protección para su hijo, ya que este material es a prueba de roturas. Muchas gafas  para niños tienen cables suaves y cómodos que se ajustan alrededor de los orejas.

La  bandas elásticas o terminal de la varilla  de silicona son adiciones simples que pueden ayudar a mantener las gafas en la posición correcta en la cara del niño.  La mayoría de los niños llevarán gafas si la prescripción es correcta y deben ajustarse a las gafas en un plazo de dos semanas.  Si su hijo continúa quejándose de que “no puedo ver con mis gafas” o que constantemente mira por encima de las gafas, visite a su oftalmologo.

¿Qué hago con los deportes y la natación ahora que mi hijo necesita gafas?

Hay gafas hechas específicamente diseñadas para la practica de deportes que son una gran opción.  Pregunta a tu oculista sobre las gafas de natación graduadas .  A menudo no son tan caros como usted podría pensar.

 

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